Alimentar al mundo de forma sostenible

Se estima que la población mundial alcanzará los 9.700 millones para 2050. Alimentar a tantas personas de manera sostenible será un desafío importante para la producción agrícola mundial.

Por Soni Kumari, Susan Kilsby y Daniel Hynes, Estratega de productos básicos, economista agrícola y estratega sénior de productos básicos, ANZ

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Y el volumen de población no es el único desafío. El aumento de los ingresos y los cambios en las preferencias dietéticas hacia las proteínas y las frutas ejercerán una mayor presión sobre los productores de alimentos. Ya en la actualidad, casi el 10 por ciento de la población mundial enfrenta desafíos de seguridad alimentaria.

“El sector agrícola ya utiliza el 40 por ciento de la tierra habitable del mundo, el 70 por ciento de su agua dulce y emite el 30 por ciento del total de gases de efecto invernadero… El desafío es producir suficientes alimentos para alimentar a la creciente población mientras se reducen las emisiones totales. ”

El sector agrícola ya utiliza el 40 por ciento de la tierra habitable del mundo, el 70 por ciento de su agua dulce y emite el 30 por ciento del total de gases de efecto invernadero (GEI), según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación(FOA).

La expansión de la producción de alimentos durante las últimas tres décadas para sustentar a la población actual se logró mediante la expansión de las tierras de regadío, la conversión de los bosques a la agricultura, la adopción de nuevas tecnologías, el aumento de la mecanización, el uso de semillas modificadas genéticamente y un mayor uso de fertilizantes y pesticidas.

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Esto ha resultado en una producción abundante, pero ha tenido un costo ambiental enorme e insostenible para el planeta. A diferencia de otros sectores, la agricultura es a la vez víctima y contribuyente del cambio climático.

Impactos ambientales

El cambio climático está provocando un aumento de las temperaturas y la frecuencia de sequías e inundaciones no estacionales, que amenazan la productividad de los cultivos y aumentan el riesgo de malas cosechas. El Departamento de Agricultura de EE. UU. estima que el rendimiento de los cultivos está disminuyendo un 2,5 % cada década debido al cambio climático.

Muchos países se comprometieron a reducir las emisiones de metano en un 30 por ciento para 2030 en la última reunión de la COP26 en Glasgow.

La agricultura aporta casi el 45 por ciento de las emisiones de metano, el 80 por ciento de las emisiones de óxido nitroso y alrededor del 30 por ciento de las emisiones totales de GEI. Las emisiones están muy concentradas en el metano del ganado, la gestión del estiércol y el cultivo de arroz.

Las emisiones de óxido nitroso provienen principalmente del uso de fertilizantes. El Instituto de Recursos Mundiales estima que las emisiones agrícolas globales aumentarán a 15 000 millones de toneladas para 2050 desde el nivel actual de 10 700 millones de toneladas, a menos que cambien los sistemas.

El desafío es producir suficientes alimentos para alimentar a la creciente población y al mismo tiempo reducir las emisiones totales. Algunas estimaciones pronostican que se agregarán otros 2 mil millones de personas a la población mundial para 2050, con África y Asia representando el 83 por ciento del crecimiento total.

Eso sugiere que la demanda de alimentos aumentará en los niveles de 2010 hasta en un 60 por ciento para 2050. Reducir las emisiones del sector agrícola será difícil en comparación con otros sectores, ya que debemos garantizar la seguridad alimentaria, la biodiversidad y la viabilidad de las comunidades agrícolas.

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Por lo tanto, se requiere una transformación gradual. Algunos cambios que ayudarán incluyen reducir el desperdicio de alimentos, considerar lo que comemos y aplicar nuevas técnicas agrícolas.

La agricultura también es una de las principales causas de la contaminación del agua a través de la filtración de nitrógeno y fosfato en el sistema de agua. La producción agrícola basada en animales tiene una huella hídrica más alta que otras formas de cultivo y los métodos de riego también pueden afectar la eficiencia del agua.

Alimentar al mundo de forma sostenible

El mundo tiene menos de 10 años para cumplir con la agenda 2030 de la ONU para el Desarrollo Sostenible. Esto se verá favorecido por la reducción del desperdicio, el cambio de la dieta de una basada en animales a una basada en plantas, la intensificación agrícola, la construcción de sumideros de carbono y la adopción de nuevas tecnologías.


En cuanto al desperdicio de alimentos, casi 1.300 millones de toneladas o un tercio de la producción total de alimentos se desperdicia en diferentes etapas de la cadena de suministro, según la FAO de la ONU.

El desperdicio ocurre en cada etapa de las cadenas de suministro de alimentos. En los países desarrollados, gran parte del desperdicio ocurre a nivel de consumo, mientras que las pérdidas de alimentos en los países en desarrollo tienden a ocurrir en las etapas de producción y poscosecha.

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El desperdicio de alimentos también se suma a la huella de carbono. Según el World Resource Institute, reducir el desperdicio de alimentos en un 25 % para 2050 podría reducir la brecha alimentaria en un 12 % y reducir las emisiones en un 15 %.

Cambio de proteína animal a proteína vegetal

Dada la importante contribución del ganado a las emisiones globales y las altas cantidades de agua requeridas para producir carne, un cambio de proteína de rumiantes a proteína vegetal menos intensiva en recursos debe tomarse en serio como una estrategia para mitigar las emisiones.

La producción de carne de res es diez veces más intensiva en carbono que la de aves de corral y 30 veces más intensiva en carbono que la proteína vegetal. Es necesario reflexionar un poco sobre el uso de unidades de medida consistentes.

El consumo de carne está relacionado con el crecimiento de los ingresos; por lo tanto, a medida que crezcan los ingresos en los países emergentes, aumentará la demanda de carne. También ha habido un cambio de la carne roja (res y cordero) a la carne blanca (aves). Las aves de corral tienen una conversión de alimento en carne más favorable, un ciclo de producción más corto y normalmente son más económicas que las carnes rojas.

Intensificación de cultivos

Según la FAO, el crecimiento de la producción de alimentos en los últimos 30 años se logró mediante el aumento de los rendimientos, el aumento de la superficie y el aumento de la intensidad de los cultivos. Más del 70 por ciento del aumento provino de la mejora del rendimiento y el 12 por ciento de la intensidad de cultivo y el resto de un aumento en la tierra cultivable.

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El World Resource Institute estima que se requerirán 500 millones de hectáreas adicionales de tierra en los niveles de 2010 para 2050 para alimentar a la población mundial. Tal expansión simplemente no es posible, por lo que debemos buscar aumentar la intensidad de los cultivos y las ganancias de productividad.

Usar más fertilizante no es una opción debido a sus impactos ambientales. Otros recursos como el agua y el suelo también se están volviendo escasos, por lo que la mejor manera es aumentar la eficiencia de los recursos.

Eso significa producir más alimentos por hectárea y por litro de agua. Se requiere un uso más preciso del fertilizante para que una mayor proporción sea absorbida por las plantas y menos se filtre a través de los suelos y contamine las vías fluviales.

Para mejorar el rendimiento de los cultivos, debemos comprender los factores que afectan los rendimientos, reconocer los factores que limitan el rendimiento y aplicar una solución o mitigación de manera oportuna.

A menudo, la falta de datos oportunos o la falta de conocimiento significa que los rendimientos de los cultivos están muy por debajo de su potencial. Estos factores pueden superarse mediante la inversión en equipos de medición y registro, el acceso a datos e información y la educación.

Adopción de tecnología en todas las etapas de la cadena de suministro:

El mundo necesita una revolución tecnológica en el sector agrícola para ayudar a reducir los impactos ambientales. La FAO proyecta que se requieren US$83 mil millones de inversión anual en agricultura en los países en desarrollo. Algunas áreas de enfoque pueden incluir:

*Agricultura vertical: para contrarrestar las limitaciones de suelo en ciudades urbanas y lugares donde la tierra no es apta para la agricultura. Las granjas verticales utilizan menos tierra y reducen los requisitos de agua entre un 60% y un 70% en comparación con las granjas tradicionales.

*Robots y drones: pueden ayudar a contrarrestar la escasez de mano de obra. Si bien el uso de la robótica se encuentra en su fase inicial, los agbots se utilizan para cosechar frutas, ordeñar vacas y arar campos, así como para desyerbar, plantar y regar. Los drones también pueden realizar tareas durante todo el ciclo del cultivo, incluida la polinización.

*Inteligencia Artificial: ya se está utilizando. La recopilación de datos para diferentes variables juega un papel importante en la aplicación de fertilizantes, la selección de semillas y el riego basado en el análisis del suelo. Los sensores pueden recopilar estos datos y guardarlos en la nube. Esto puede ser accedido por una variedad de usuarios, incluidas las autoridades que monitorean el uso de los recursos.

*Blockchain: se utiliza para la seguridad y autenticidad de los alimentos en el sector agrícola mediante el seguimiento de los alimentos desde el campo hasta el tenedor. No solo brinda transparencia a las cadenas de suministro agrícolas opacas, sino que también podría utilizarse para proporcionar mejores señales de precios a los agricultores.

*Acuacultura: ahora produce alrededor de la mitad del total de productos del mar que se consumen a nivel mundial. Los peces se cultivan tanto en tierra (especies de agua dulce) como en nuestros océanos (cultivo marino) de manera sostenible. Es la industria primaria de más rápido crecimiento de Australia y representa el 34 por ciento del valor total de los productos del mar producidos.

Existen inmensas oportunidades en el sector agrícola para la inversión tanto para aumentar la producción de alimentos como para producir alimentos de una manera más sostenible.

Soni Kumari es estratega de productos básicos, Susan Kilsby es economista agrícola y Daniel Hynes es estratega sénior de productos básicos en ANZ.

Los puntos de vista y las opiniones expresadas en esta comunicación son las del autor y no necesariamente expresan o reflejan las de ANZ.

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